Бен Хендерсон стал новым чемпионом UFC в легком весе, «Рампейдж» Джексон тряхнул стариной, но проиграл Райану Бэдеру.

В Японии, Сайтама, под крышей знаменитой Saitama Super Arena завершился турнир UFC 144: Edgar vs. Henderson, или, как его принято называть, UFC Japan. Расширенный основной кард, звездный состав и вложенные усилия принесли организаторам свои дивиденды: возвращению в страну Восходящего Солнца удалось, турнир получился ярким и интересным.

В ко-мейнэвенте легенда PRIDE Куинтон «Рампейдж» Джексон дрался с победителем шоу The Ultimate Fighter Райаном «Дартом» Бэдером. Исход этого поединка можно было с определенной долей уверенности спрогнозировать ещё на взвешивании, где осунувшийся, оплывший жирком «Рампейдж» с потухшими угольками от барбекю в глазах показал перевес и рассказал болливудскую историю о своей травме и беспощадной любви к японским фанатам. Фанаты смахнули слезу, Бэйдер же три раунда смахивал на покрытие октагона самого Джексона, тщательно протирая им логотипы спонсоров. Заслуженная победа Райана решением судей; из действий «Рампейджа» запомнилась лишь попытка слэма – красивая и потенциально опасная. Бэдера, однако, этот бросок не остановил.

В главном бою турнира чемпион UFC в легком весе Фрэнки «Ответ» Эдгар защищал титул от посягательств претендента Бенсона «Смуфа» Хендерсона. Бой продлился все пять раундов: первый можно было назвать равным, во втором Бенсон потряс Эдгара разрушительным апкиком… тут на секунду показалось, что зрители вновь увидят героический «камбек и дестрой», как в двух боях Фрэнки с Греем Мейнардом – но не тут-то было.

Три оставшихся раунда Хендерсон методично, уверенно и не торопясь обрабатывал Эдгара в стойке. Время от времени Фрэнки удавалось проводить тейкдауны и попытки забрать спину, атаковать и контратаковать; «Бендо» уходил  и отвечал серьезными претензиями на удушение гильотиной. Так и закончился этот бой.

Нельзя не признать заслуги Бенсона Хендерсона – они очевидны, он уверенно выиграл этот поединок. Гораздо интереснее другой вопрос – что произошло с Эдгаром?? Прежнего Фрэнки, который «порхал, как бабочка, и жалил, как оса» просто не было; не было того бойца, который уничтожил Би Джей Пенна и, словно орех, расколол Грэя Мейнарда. Почему?? Надеюсь, когда-нибудь мы узнаем ответ и на этот вопрос.

Предлагаем вашему вниманию полные результаты турнира:

Основные бои:

Benson Henderson победил Frankie Edgar единогласным решением судей (49-46, 48-47, 49-46)
Ryan Bader победил Quinton Jackson единогласным решением судей (30-27, 30-27, 30-27)
Mark Hunt победил Cheick Kongo техническим нокаутом,  2:11. R1
Jake Shields победил Yoshihiro Akiyama единогласным решением судей (30-27, 30-27, 30-27)
Tim Boetsch победил Yushin Okami техническим нокаутом, 0 :54, R3
Hatsu Hioki победил Bart Palaszewski единогласным решением судей (30-27, 29-28, 29-28)
Anthony Pettis победил Joe Lauzon нокаутом, 1:21, R1

Предварительные поединки:

Takanori Gomi победил Eiji Mitsuoka техническим нокаутом, 2:21, R2
Vaughan Lee победил Norifumi “Kid” Yamamoto сдачей соперника (армбар), 4:29, R1
Riki Fukuda победил Steve Cantwell единогласным решением судей (29-28, 30-27, 30-27)
Chris Cariaso победил Takeya Mizugaki единогласным решением судей (29-28, 29-28, 29-28)
Issei Tamura победил Tiequan Zhang нокаутом, 0:32, R2